#5 : Sélection

Joignant le geste à la parole, Madame Leclerc ouvrit la fermeture éclair d’un rangement intégré au siège avant et en sortit un énigmatique dossier qu’elle lui tendit. Emma s’en saisit délicatement et l’ouvrit avec appréhension.

Un document signé de la main du président de la République figurait en première page. Sa photo apparaissait en grand dans l’encadrement d’un certificat à la bordure bleue, blanc, rouge, coiffée des couleurs du drapeau national.

Les mots suivants énonçaient avec clarté :

Emma Lorgeais,
Initié(e) premier niveau
Département biologie

Suspicieuse, Emma retourna le certificat qu’elle détailla sous toutes les coutures.

Le papier était épais, de bonne qualité. Le contour légèrement brillant, il ressemblait sans équivoque aux diplômes délivrés par l’état français. Dans quel intérêt Madame Leclerc se serait-elle amusée à falsifier un document pareil ? Le coût d’une telle entreprise était exorbitant. Plissant les yeux, elle passa le doigt sur la signature apposée.

L’encre paraissait encore fraîche.

La pochette coincée entre le pouce et l’index, elle fit défiler les feuillets qui suivaient en se mordant les lèvres. Même si les documents fournis s’avéraient authentiques, cela n’expliquait toujours pas le rôle qu’elle tenait dans tout ça.

— Ton dossier a été émargé ce matin, rebondit le grand échalas. Au vu de tes aptitudes et de ton parcours, l’ISA t’a affectée au département de biologie. Sache que l’Académie du Disque d’Argent est répartie en quatre branches : il y a la branche de biologie, la branche d’astronomie, la branche de…

— Mon dossier ? l’interrompit Emma d’une voix sourde en marquant une pause dans l’examen du certificat.

Elle leva la tête, complètement insensible à l’air outré qu’adoptait son interlocutrice, coupée en plein élan.

— Comme j’essaye de te l’expliquer, reprit Madame Leclerc les lèvres pincées, tu fais partie des initiés retenus pour rejoindre l’Académie à la rentrée. Chaque pays a son processus de sélection. En bénéficiant du soutien et des moyens du gouvernement, l’ISA dispose d’un accès illimité aux données de tous les étudiants et peut infiltrer l’intranet de n’importe quelle école. Évidemment, nous accordons une attention particulière aux meilleurs éléments, mais cela est loin d’être suffisant. Nous enquêtons avant tout sur les dispositions individuelles de chacun. Il ne suffit pas d’être un brillant élève pour réussir à l’Académie. Non. Il faut disposer d’un état d’esprit distinct, une analyse critique dotée d’une réelle curiosité pour le monde qui nous entoure : l’envie et les capacités d’avancer et de faire bouger les choses. Les profils qui se complaisent trop aisément dans le système classique ne sont pas les candidats qu’il nous faut. Nous affectionnons les sceptiques, ceux qui s’interrogent et remettent en question ce que tous les autres prennent pour acquis.

— Et vous avez su voir toutes ces choses en moi ? demanda Emma, la bouche sèche.

— Tu fais partie d’un bassin de jeunes que nous suivons de près depuis plusieurs années. La batterie de tests que tes camarades et toi avez passés à chaque nouvelle inscription, tout au long de votre scolarité, n’est pas anodine. Pourquoi crois-tu que les entreprises et les universités aient besoin d’établir le profil psychologique de leurs futures recrues ? Que les concours et les examens de logique soient aussi poussés ? Ce sont des réglementations imposées par l’état, qui se sert de ces données pour identifier d’éventuels potentiels. Bien entendu, l’ISA n’est pas la seule organisation à en bénéficier, mais cela n’en constitue pas moins une aide précieuse dans nos pré-sélections. Ensuite, nous avons des moyens plus poussés d’enquêter sur chacun d’entre vous, afin d’établir si votre profil correspond vraiment à nos besoins. Nous consultons également toutes les données médicales enregistrées depuis votre naissance, pour s’assurer que vos aptitudes physiques se maintiendront à la hauteur de nos exigences. On ne vous apprend pas à rester assis dans un laboratoire. Un parcours aussi sportif qu’intellectuel attend tous ceux qui intègrent les bancs de l’Académie du Disque d’Argent.

Blême, Emma la contemplait en silence.

D’aussi loin qu’elle se souvienne, elle avait toujours pressenti que des événements insolites se passaient autour d’elle, sans vraiment pouvoir se les expliquer. Le sentiment étrange d’être observée dans la rue par une présence indésirable, ces examens supplémentaires auxquels elle était parfois convoquée sans ses camarades, qui n’apparaissaient pas sur son relevé de notes et dont personne ne semblait avoir entendu parler, mise à part elle. L’infirmière scolaire, qui après les traditionnelles mesures de sa taille et de son poids, lui faisait passer un scanner complet du corps suivi de tests psychométriques… Emma ne s’en était jamais formalisé, mais à présent qu’elle y pensait, force était de constater que c’était bizarre.

— Penses-tu vraiment qu’il s’agit d’un hasard, si le Directeur t’a convoquée en salle treize au moment exact où je m’y trouvais ? Evidemment, il ne connait pas la présence de l’ISA, mais quand un haut dignitaire lui confie le soin de convoquer une de ses élèves, il ne pose pas de questions, se rengorgea-t-elle.

Le profil sévère de son interlocutrice se découpait nettement dans le demi-jour, sa figure maigre et aiguisée, son long nez sec et abrupt tourné vers elle. Emma restait silencieuse. Tout cela était merveilleux, mais personne ne semblait s’être donné la peine de lui demander son avis avant de l’embarquer dans toute cette histoire.

— Et si je ne veux pas ? lança-t-elle d’un air de défi, si je refuse de faire partie de vos précieux poulains et d’étudier chez vous ?

Prise de court, les traits affaissés, Madame Leclerc marqua un temps d’arrêt ponctué d’un long silence incrédule, avant d’éclater d’un rire sonore. Manifestement, pour une raison qui échappait à Emma, sa réaction était des plus cocasses.

— C’est ce que tu as toujours voulu ! ânonna-t-elle pliée en deux, sa mâchoire inférieure agitée de terribles soubresauts. Nous t’avons observée. Tu n’as aucune envie de poursuivre tes études à l’université. Tu t’y ennuies atrocement. Les conventions de la société ne sont pas adaptées à toi et tu le sais depuis ton plus jeune âge. Tu es faite pour réaliser des travaux d’envergure dans un environnement stimulant, dynamique et aventureux, tourné vers la science de demain. Au Disque d’Argent, tu seras formée à la conquête spatiale et à la terraformation d’exoplanètes! Ton cursus de biologie te permettra d’étudier les écosystèmes les plus inédits. Tu apprendras à faire pousser des plantes dans l’espace, à transformer ton environnement, à étudier l’évolution du corps humain une fois sorti de son enveloppe terrestre. Tu plancheras sans relâche sur les origines de la vie et de l’univers, observant les étoiles et les comètes dans le ciel !

Son estomac fit un bond, comme si une chape de plomb s’y était enfoncée.

Au fond, c’était ce dont elle avait toujours rêvé. C’était comme si quelqu’un était venu la tirer de la torpeur dans laquelle elle s’était enlisée et qu’elle réalisait subitement qu’aujourd’hui était le premier jour du reste de sa vie. Comme si tout le reste n’était que le fruit d’une lente préparation, chargée de la guider étape par étape jusqu’à ce moment précis.

— D’ailleurs, ajouta Madame Leclerc en se penchant mystérieusement, ton cas est un peu… particulier.

— Comment ça ?

— Et bien, je ne peux pas t’en dire plus pour l’instant. Mais pour faire simple, des circonstances exceptionnelles nous ont amenées à t’observer depuis ton plus jeune âge… tu comprendras plus tard. Il serait tout à fait regrettable que tu tournes le dos à l’Académie, affirma-t-elle d’un air convaincu.

Emma écarquilla les yeux.

Le chauffeur avait ouvert la fenêtre, laissant pénétrer l’air moite de cette belle journée d’été. Un lambin ébouriffé trottinait avec le plus grand sérieux derrière un ballon jaune, qu’il frappa de toutes ses forces. La balle effectua un vol plané, rebondissant au milieu d’un groupe de touristes apeurés avant de déloger une horde de moineaux indignés.

— Très bien… finit-elle par souffler, légèrement sonnée, quand est-ce que les cours commencent ?

— Dans quelques jours, répondit Madame Leclerc du tac au tac. La rentrée débute au mois de septembre, comme dans la plupart des écoles. Les initiés viennent de tous les coins du monde. Comme tu peux t’en douter, les leçons sont donc assurées en anglais.

— Je vois… le préavis est plutôt court. Qu’est-ce que je dois préparer ? Et d’ailleurs où sont les locaux ? s’enquit-elle en fronçant les sourcils, une multitude de questions suspendues à ses lèvres.

— J’y viens. Il y a un certain nombre de choses que tu dois savoir avant de nous rejoindre, claqua Madame Leclerc d’un ton sans appel. La première, c’est que la localisation de l’Académie est secrète. Nous te donnerons un point de rendez-vous dans la ville et tu te rendras au Disque d’Argent en utilisant nos propres moyens de transport. La deuxième, c’est que tu ne peux parler à quiconque de notre entrevue. Cela va de soi, mais tu garderas pour toi l’endroit où tu te trouveras et les véritables activités que tu exerceras à l’Académie. Pour ce faire, nous avons concocté une couverture dont tu te serviras pour justifier ton absence prolongée auprès de ta famille. Tu dois minutieusement t’en imprégner avant d’annoncer ton départ à tes proches. Il est impératif qu’ils te croient et n’émettent pas le moindre doute. Nos agents ont suffisamment de travail, sans avoir besoin de s’occuper de surcroît de parents en détresse. Enfin, le Disque d’Argent n’est pas une école comme les autres. Une fois diplômée, tu ne rentreras pas chez toi commencer un nouveau travail et contracter un prêt pour ton premier investissement immobilier. Non, une fois diplômée tu partiras en mission pour l’ISA. Autant te dire que cet emploi du temps laisse peu de place aux samedis entre amis et aux dimanches en famille. Il vaut mieux que ce soit clair dès à présent.

Soudain, la voiture se cabra dans un soubresaut avant de freiner brutalement.

Un peu déboussolée par les événements, Emma leva la tête. Le véhicule, qui circulait à présent rive droite, avait remonté toute la rue du Faubourg Saint-Honoré, avant de faire halte devant un somptueux bâtiment de pierre de taille.

— Mon intervention s’arrête ici, la prévint sa compagne. Tu vas rencontrer la cellule française de l’ISA et recevoir les instructions pour ta couverture.

Tout à coup, aussi inopinément qu’elle s’était présentée, Madame Leclerc ouvrit la portière et éjecta Emma de la berline, non sans lui avoir fourré son dossier entre les bras au préalable. Complètement abasourdie, cette dernière regarda la voiture noire s’éloigner dans un crissement de pneus, avant de faire face à l’édifice qui la toisait. Ses cheveux argentés balayés par le vent, elle repoussa les mèches folles venues assombrir son regard.

Puis, les jambes flageolantes, elle s’avança vers le palais de l’Élysée comme dans un rêve.

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